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¿COSA DE HOMBRES?

Soberano

Beber brandy solera va a dejar de ser “cosa de hombres”, como pregonaba el mítico anuncio de Soberano, que aún perdura en la memoria de los españoles. Ni de hombres, ni de mujeres, porque esta “varonil” bebida, que producen las bodegas de Jerez, ha entrado en peligro de extinción. Tan sólo pequeñas empresas de la zona han mantenido esta categoría dentro de la denominación, pues todas las grandes marcas han perdido a día de hoy esta distinción. El motivo es que decidieron bajar la graduación por debajo de los 36 grados, por lo que ya no cumplen los requisitos para ser calificados como brandy de Jerez.

En 2009 fue un shock para el sector, cuando las dos marcas emblemáticas -que junto a Centenario congregaban casi el 80% de las ventas- dieron el pistoletazo de salida, abandonando la categoría para pasar a ser llanamente una bebida espirituosa más. Éstas fueron Soberano de González Byass y Veterano de Osborne, al que pronto se sumaría Centenario, enseña de Terry, que luego pasó a manos de Beam y hoy de la japonesa Suntory. Ello supuso un duro golpe para el conjunto del mercado, pues la producción total -se incluyen los brandy reserva y gran reserva- bajó de 64 millones de botellas a únicamente 19,3 en 2014. Concretamente, el solera en España ha pasado de 30 millones en 2008 a menos de 1,5 “y continuará bajando hasta quedarse en prácticamente nada”, vaticinan fuentes del sector.

En los mercados exteriores, también ha descendido desde 21 millones de botellas a apenas 7,5 millones. El motivo por el que decidieron tan drástica medida responde a la alta cotización de los alcoholes vínicos, que marcaron máximos en 2008 tras la eliminación de las subvenciones. Con la bajada de la graduación -hoy tienen 33 grados frente a los 47 de antaño y ya no pueden denominarse solera- lograron un doble ahorro: reducción en el coste de la materia prima y disminución del impuesto del alcohol. Otras de las enseñas más conocidas que han seguido sus pasos son Felipe II (Osborne),501 (de las bodegas del mismo nombre), Espléndido (Garvey) y Decano (Caballero), productor de otra popular bebida española: el Ponche.

Una de las grandes bodegas de Jerez apunta al fenómeno del falso brandy como una competencia desleal. “Siete años después, el consumidor sigue sin poder diferenciarlo, porque mantienen las mismas marcas e imagen”.  Otra de las críticas que lanzan las empresas es que ahora esta bebida puede ser elaborada por cualquier fabricante, tanto nacional como extranjero, a diferencia del brandy de Jerez, que sólo lo pueden realizar en bodegas inscritas en el Consejo Regulador. Tampoco tienen la obligación de producirse con aguardientes de vino -como sí requiere el brandy de Jerez-, mucho más caro que el alcohol de grano o de melazas, ni envejecerse en barricas de roble americano, donde el brandy solera debe permanecer un año.

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